味の大王なかじま店味の大王なかじま店


 
★---2009 夏の終わりに---★
 
 
 まえがき
   今年の夏も終わり、もう10月、秋も深まりはじめ、木々も色づいて参りました。
 皆様におかれましては、この夏も大勢の皆様に、味の大王のラーメンをご賞味いただきまして
誠にありがとうございます。
 今年の春に、経営改善策を打ち出し、生き残りをかけて日夜営業に励んで参り、おかげさまなんとかこの夏を乗り切ることができました。 これもひとえに、皆様のご来店があったればこそで、
厚く御礼を申し上げる次第です。
 ここで、この夏を振り返ってみますと・・
    そうです、7.18の安倍なつみさんのライブから始まったような気がします。
1 7.18 summer live tour 「やっぱりスニーカーが好き」
   今年、最初で最後の北海道での安倍なつみさんのライブツアーが Zepp Sapporo で行われ、 いつものように大勢の遠征組みファンが本州方面から来道し、凱旋ライブを祝福した。
 いつでも室蘭の事を語るなつみさんであるが故に、ファンは室蘭にも滞在し、
なつみさんの足跡を辿る。
 ファンの来店は、17日の2名を皮切りに23日まで、なっちらーめん50杯を数えた。
今年はライブの翌日が日曜日で一般のお客様も多く、その日は新店舗開業以来、最高の売上げを記録した。 ちなみに、19日のなっちらーめんの数は、25杯も売上げ、記録に大きな貢献してくれた。
 来店されたファンの方は、殆どが本州からの遠征組みの常連の方だったが、はじめて来店されたファンの方もいて、新たな出会いもあった。
 その中でのエピソードを・・昨年、はじめて一人で来店されたファンの方がいて、店に居合わせた常連のファン数人が室蘭を案内された事があった。 その一人で来店された方が今回も来店され、偶然にも昨年に案内したファンの方もいて、挨拶を交わされていた。 顔見知りの人がいたということで、彼の心にやすらぎを覚えたに違いない。
 また、数人のグループで製作した2種の黒いTシャツを当店にプレゼントしてくれた。
なんと一枚には、当店のキャッチフレーズと屋号が!  本来なら資金を提供すべきところであるが、申し訳なかった。 これから、その当店に対する思いは何かの形でお返しをいたいと思っています。
2 7.23 なつみの日
   7月23日、それは、ファンにおいて「なつみの日」で、明らかにゴロから名づけられている。 ファンの中には、クルマのナンバーに723を付けている方も多い。 ファンの心境として、安倍なつみさんを身近に感じたい表れなのでしょう。
 今年のこの日に、3年連続来店という本州のファンが来てくれた。 今回は、7.18のライブに参戦して、そのまま北海道に留まっていたらしいのです。 3年連続といえば、仕事やスケジュールの都合もあってなかなか出来るものではない。 しかし、彼にとっては、当店でその日を迎えられることが重要なのだ。
 また、あるファンは、なつみさんがラジオで「なつみの日にコーンを723粒食べよう!」
と語ってから毎年、その日に実践している。 当初、その日に来店する予定だったが、スケジュールの都合で前日となってしまった。 彼としても残念だったと思うが、是非、また来年、コーン723粒入りなっちらーめんをトライしてください。
3 8.2 新店舗開店3周年
   この日は3年前に新店舗としてオープンした記念の日です。 しかし祝うどころの心境ではなく、よくぞ3年も維持できたという安堵の感想で、ただ普通の日と同じく通り過ぎていった。
 しかし、8月終わり、あるファンの方が持ってきてくれたもので、感慨深いものとなった。
 それは、元モー娘。メンバーの紺野あさ美さんのお父様が経営するカクテルバー
「ナイトイン紺野」が札幌にあるのだが、そのお店が20周年を迎えた記念として作られた
シェーカーをそのファンの方が持って来てくれたのである。
 お父様は、もうこの新店舗にファンの方に連れられて何度もカレーラーメンを食されている。 私とお父様は、殆ど同世代で同じ時代を生きてきて不思議と趣味・趣向があったりしている(笑)
 ファンの方に話を聞くと、なんとお父様の店と当店の開店日が一緒であることが分かった。
何かしら、お父様と縁を感じるのだが、気のせい? ではありません(笑)
 実は、7.18なっちのライブの一週間前に、お父様はファンの方と共にご来店されています。
お父様、お気遣い、誠にありがとうございます。
 
4 8.10 真夏の誕生日
   8月10日は、安倍なつみさんの誕生日です。毎年、必ず、その日に何人かのファンが来てくださる。
今年も数名のファンが来る予定になっていたので、5千円のバースデーケーキを用意した・・ 当初、安いものにしようとは思ったものの、一年に一度ですから奮発です(笑)
 この日は結局、6名のファンの方が来店くださった。 その中には、8日(土)に河口湖のファイナルを終えて、室蘭へ掛け付けてくれたファンがいて、 彼はなんと4年連続、なっち誕生日に室蘭で過ごしたのです。 その凄まじいこだわりは、当然、安倍なつみさんへの想いからくるのでしょう。
5 SALAのポスター
   同じく8月10日、安倍なつみさんの誕生日に、
あるファンがフレームに入ったポスター [動画です] を持ってきてくれた。 彼は道内在住だが室蘭までクルマで4,5時間もかかり、すぐには来れない。 しかし1年に数回、来店してくれ、いろいろなモノを持ってきてくださる。 そう言えば、昨年の誕生日にも・・。
 今回のモノはバカデカイもので、ポスターはネットでセリ落とし、フレームも購入してわざわざもって来てくれたのです。
安倍なつみさんがSALAのCMに出てた頃は10年前、ちょうど「ふるさと」がリリースされた頃でもあると同時に、 「直筆サイン」を頂いた頃でもある。
 また、店にとっても重大な転換期で私にとっても意義深いこともあって、非常に嬉しかった。
今後、このポスターのなっちを店の看板娘にしたいと思います!
6 8.12 お盆週間
   今年のお盆週間は8月12日から16日まで。 飲食店はかきいれ時であり、いつも暇な当店にとっても忙しい毎日でした。 毎年、お盆に帰省されるお客様と久々にお会いし、世間話をするのも楽しみの一つです。
 何年ぶりかに帰省されたお客様の中には、当店が3年前に移転したのを知らず、30分も探し回って来店してくれた方もいて、ほんと有難いものです。
 当店がこの場末で27年も営業してこられたのも、地元の常連さんと、室蘭を離れても忘れずに来てくれる常連さんのお陰なので、感謝しなければいけません。
7 観光シーズン
   北海道の観光シーズンは、やはり夏だろう。 青々と茂った草木が広大な大地に広がるイメージ。
 新店舗になって、地元の常連さんが少なくなった代わりに観光でこられたお客さんが目に付く。
他県のナンバーを付けたクルマ、アクセントの違う言葉。 当店にとって、地元のお客さんが少ない現状を見ると、観光客の方が来店してもらえると非常に助かります。
 夏も終わりの9月、暇なこともあって、何人かのお客さんに話しかけてみる。
「うちの店がよくわかりましたね?」
「昨夜泊まったホテルの従業員に聞いて」
 ご存知のように、当店は繁華街の外れで、しかも裏通りにあるためフリーのお客さんは先ず、来ない。 しかし、このように、地元の方を介して観光客の方が来られるケースが多い。
 当店の周りにある数件のホテルの関係者様、ご紹介していただいてありがとうございます。
経済とは、相互依存関係で成り立っていて、自分だけが儲かれば良い、というエゴは捨て去らないといけないと思う。
でも、自分だけが儲からないのも困りものだけど(汗)
8 なっち縁のラーメン屋だが!?
   当店は、安倍なつみさんがモーニング娘。のメンバーでデビューして以来、13年という長きに渡り、彼女を応援してきた。 それは、安倍さんご一家が常連さんのお客様だったことに起因する。
 しかし、来店するファンは当然の如く、
「店長もなっちファンですよね?」と聞き、当然の如く「うん、そうだよ」と返答してきた。
しかし、それはファンの方が喜んでくれるのなら、ということもあり、また、なつみさんは可愛いかったこともあったかな・・。
まあ、店自体として、なつみさんを応援しているが自分として特別な感情はなかった。  さらに、モーニング娘。の楽曲もとりわけ好きという事はなかったのです・・今になってカミングアウト?(笑)
 しかしながら13年間もなつみさんを応援してこれたのは、来店するファンの方すべてが純粋で好青年だったからです。
 私はなっちファンというより、なっちファンのファンかもね(笑)
 最近では、ファンを応援するというより応援されているような雰囲気のような・・(汗)
9 2冊の写真集
   前段で書き記したように、個人的にモーニング娘。にはあまり興味がなかった・・3年前まではぁ!
 それが2006年頃から変り始めた、というか、あるファンの方が熱心にハロプロの事とか、モーニング娘。の事など教えてくださり、 今では「モーヲタ」になっちゃいましたぁ、この歳で(照)・・
これこそ、カミングアウト!かもね(笑)
 世界最高齢のモーヲタを目指しガンバルぞぉ! だいぶ壊れてきましたので正常に・・(爆)
 最近では、店長はモーニング娘。の「ガキ」さん推しだとうことを知って、 「ガキ」さんのグッズをファンの方が持ってきてくださる。 僕としても嬉しいし、なっちが縁で知り合った多くのファンであるが、もう私の個人的な友人のように思えてくる。 そういう意味でも、安倍なつみさんには心から感謝したいです。
 そんな中、9月12日に本州から3名の常連のファンの方が来店し、その中の一人の方から「ガキ」さんの写真集第3集を頂いた。 店内には第1集が別なファンの方から貰っていたが、私の事を気にかけてくれて非常に嬉しかった。
 その二日後、本州からの別なファンの方から、またもや「ガキ」さんの第3集を頂いたのである。
 片方が「第2集」ではなく、両方とも「第3集」だったことに、なにかしら驚きを感じたのだった。
お二人のファンには、厚くお礼を申し上げます。
私はラーメンしか作れませんが、みなさんがいる限り、頑張って参ります!
10 Morning Musume。
   安倍なつみさんが在籍していた頃のモーニング娘。は、ラブマシーンに代表されるように、国民的なアイドルグループであったが、 現在のモーニング娘。は、あまりTVに出演することもなく世間的に忘れ去られた存在になっている。
 しかし、今でもモーニング娘。の血はバージョンアップし受け継がれており、年に2回の全国ツアーを行い、少ないファンで支られている。
 道内在住のファンの方も何人も本州まで遠征しているファンがいて、
9月21日にもポスターなど持ってきてくださっている。
その方たちと話している時が、店長からファンに変っている瞬間かもしれない。
おのずと、なっちファンの気持ちが実感できる瞬間でもある。
 今のモーニング娘。は洗練された踊りと、素晴らしいメロディーラインを保った楽曲を歌っている。
私個人的には、世界に出しても恥ずかしくないエンターテイメント性を持ち、
「一流」という名に相応しい・・ちょっと誉めすぎ?(笑)
みなさんにも是非、聞いて欲しいなって思っています。
11 この夏を終えて
   今年の夏は、近頃の夏と同様に暑くない夏で、晴天の極端に少なかった。  温暖化の影響なのであろうか、天候不順が多い。本州方面から来られるファンや観光客のみなさんには、 なんか室蘭の地元人として申し訳ないと感じてしまう。
 当店にとってのこの夏は、来店されたファンの皆様、観光客も皆様、そして地元の皆様、
みなさんのお陰で少し潤うことができました。
 今後も、皆様のご期待にお応えするだけの美味しいラーメンをご提供する所存ですので、
来年の夏も是非、お越しください。

最後に、安倍なつみさんのファンの皆様、これからも変ることなく室蘭を巡る際、安らぎの場として、当店にお越しくだされば幸いです。
 あとがき
   この読み物を執筆中の10月1日、日本テレビ系列 「秘密のケンミンSHOW」 に安倍なつみさんが出演され、番組冒頭の自己紹介で、 なつみさんはなんと 「カレーラーメンを生んだ室蘭からきました」 とアピールしてくれていた。 室蘭には、他にヤキトリもあるし、今が旬の鳩山総理もいるのに、カレーラーメンをセレクトしてくれたのです。 ちなみに、あるファンの方のブログで紹介されています。
 安倍なつみさん、ありがとうございます。
 室蘭カレーラーメン会員店としてもお礼を言わせてください。
 それと同時に、安倍なつみさんがカレーラーメンと言わしめた要因は、
 ファンの無数の働きかけがあったからだと私にはそう思えてならない、といおうか、それは明白です。
 まして、室蘭カレーラーメンは、ファンが全国に広めたようなものだから。
以上    ‖
 
 2009.10.5
   味の大王なかじま店 店長